Piggott Turbines Arrive in Patagonia

My name is Fernando Cémbalo. I have a technical education in telecommunications, electricity and electronics and, for the last 18 years, I am a forest ranger.Since 2006, I have worked as Communications and Alternative Energy Program Coordinator in the National Parks Administration of Argentina. Our main objective is to improve the renewable energy supply in all the protected areas of this Administration.

Argentina, located south of the American continent, has a total area of 3,761,274 km2 and is one of the countries with the highest number of protected ecoregions in the world. Therefore, the national state has an important network of protected areas, most of which is in charge of the National Parks Administration (4,345,778 million hectares) corresponding to 9% of the total land area.

Many of these sites were chosen by UNESCO as World Heritage, Biosphere Reserves and Ramsar sites. These natural areas are generally located in sparsely populated areas and have almost no interconnection to the national electricity networks. Taking into account that there is a permanent presence of rangers and their families, settlers and indigenous peoples; it is necessary to supply their homes with electricity generation using alternative systems.

Because of the importance of conserving the environment unaltered, from 2004, it was necessary to formally put into practice a program of alternative energies in the 54 National Parks of Argentina. This program concentrated, in the first instance, the installation of photovoltaic equipment in many of the ranger’s houses, having very good results in the northern, central and northeastern areas. However, in the Patagonic region, due to solar limiting, the yield was much lower. This initiative, altogether with interinstitutional efforts, made it posible to  improve the quality of life of both rangers and rural residents, as well as the conservation of natural and cultural resources. Therefore, we began evaluating different alternatives to generate higher performance systems.

Considering that Central and South (Patagonia) areas of Argentina are recognized for their environmental conditions of constant and strong winds, very favorable for the installation of wind turbines, there began a new phase of the program which is to perform new facilities and enhance existing low power wind turbine. So far, we have installed in Nahuel Huapi National Park, Province  of Rio Negro (41 ° 07’48 ” S 71 ° 10’07 ” W) of a windmill with a datalogger prototype to evaluate energy efficiency and materials endurance in adverse weather conditions.

This project was co-developed with the NGO 500 RPM, Mr. Jon Sumanik Leary and with the participation of high school students of a local technical school aiming to promote the participation of society to achieve awareness in the use of renewable energy.

We also installed three machines in different ranger’s houses in Los Alerces National Park in the province of Chubut (42 ° 50’40 ” S 71 ° 50’17 ” W) and two in Monte León National Park, Santa Cruz (50 ° 15’51 ” S 68 ° 57”31 ” W).

 

Hugh Piggott design low power wind turbines were installed this year, in Tierra del Fuego National Park located in the Province of Tierra del Fuego, Antarctica and South Atlantic Islands (54 ° 50’37 ” S 68 ° 33 ’33 ” W), Los Glaciares National Park, Santa Cruz (50 ° 27’38 ” S 73 ° 01’40 ” W) and in Monte León National Park, Santa Cruz (50 ° 15’51 ” S 68 ° 57”31 ” W).

 

In a second stage we are planning to potentiate with new wind turbines the already installed solar systems creating hybrid systems (wind turbines – solar panels – generating sets) in San Guillermo National Park, Province of San Juan (29 ° 35’04 ” S 69 ° 10’42 ” W), Southern Patagonia, Santa Cruz (46 ° 55’28 ” S 71 ° 19’52 ” W), Quebrada del Condorito, Córdoba (31 ° 43’15 ”S 64 ° 46’40’ ‘W), Perito Moreno, Santa Cruz (47 ° 50’18’ ‘S 72 ° 15’27’ ‘W) and Baritú National Park, province of Salta (22 ° 27’ 11 ” S 64 ° 44’56 ” W).

 

Finally, in a third step we want to eradicate or use only in an emergency, in our National Parks, systems that use fossil fuels, aiming to prevent the release of CO₂. At the same time, we collecting data about winds speed and direction to develop different databases and create wind maps of each National Park.

 

To fullfill these projects, we had to solve different problems related to low temperatures, ice on the blades (they were painted with black epoxy paint), first stageof freezing in machines, volcanic ashes, surrounding groves (we had to thin and/or cut some species), energy storage systems protection (thermally insulated boxes were made), hail, etc.

ES

Mi nombre es Fernando Cémbalo. Poseo estudios terciarios en telecomunicaciones, electricidad y electrónica y, desde hacen 18 años, soy agente de conservación (guardaparque).Desde el año 2006 me desempeño como coordinador del Subprograma de Comunicaciones y Energías Alternativas de la Administración de Parques Nacionales de la Republica Argentina.  Nuestro objetivo principal es mejorar el abastecimiento energético de uso renovable en la totalidad de las Áreas Naturales Protegidas de esta Administración.

La República Argentina ubicada al Sur del Continente Americano, cuenta con una superficie total de 3.761.274 Km2 y es uno de los países con mayor cantidad de ecorregiones protegidas del mundo. Por tal motivo, el estado nacional posee una importante red de Áreas Naturales Protegidas, la mayoría de ellas se encuentra a cargo de la Administración de Parques Nacionales (4.345.778 millones de hectáreas) que corresponde al 9 % de la superficie total del país.

Muchos de estos sitios fueron elegidos por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad, Reservas de la Biosfera y sitios RAMSAR. Estas áreas naturales se encuentran generalmente ubicadas en zonas poco pobladas y casi no poseen interconexión con las redes eléctricas nacionales. Teniendo en cuenta que las mismas cuentan con la presencia permanente de guardaparques  con sus familias, pobladores y pueblos originarios; resulta necesario  abastecer sus viviendas con energía eléctrica mediante sistemas alternativos de generación.

Debido a la importancia de conservar el ambiente sin alteraciones, a partir de año 2004, fue necesario implementar oficialmente un programa de energías alternativas en los 54 Parques Nacionales de la República Argentina. Este programa se concentró, en una primera instancia, en la instalación de equipamientos fotovoltaicos en muchas de las seccionales de guardaparques, teniendo muy buenos resultados en las zonas norte, centro y noreste del país. Sin embargo en la zona patagónica, dada la limitante solar, el rendimiento obtenido fue mucho menor. Esta iniciativa logró que con la complementariedad de los esfuerzos interinstitucionales se fortalezcan las acciones tendientes a mejorar la calidad de vida de los agentes de conservación y pobladores rurales como así también la conservación de los recursos naturales y culturales. Por tal motivo, se comenzaron a evaluar diferentes alternativas que generen un mayor rendimiento en los sistemas.

Teniendo en cuenta que la zona del Centro y Sur (Patagonia) de Argentina son reconocidas por sus condiciones ambientales de vientos constantes y fuertes, muy favorables para la instalación de turbinas eólicas, se comenzó con una nueva etapa del programa en el cual se pretende realizar nuevas instalaciones y potenciar las ya existentes con turbinas eólicas de baja potencia. Hasta el momento se han instalado en el Parque Nacional Nahuel Huapi, provincia de Río Negro (41°07’48” S 71°10’07” O) un molino eólico con un datalogger prototipo para evaluar la eficacia energética y resistencia de materiales en condiciones climáticas adversas.

Este proyecto se llevó a cabo con la colaboración la ONG 500 RPM, el señor Jon Sumanik Leary y la participación de estudiantes secundarios de una escuela técnica local con el propósito de fomentar la participación de la sociedad  para lograr una concientización en el uso de las energías renovables.

También se concretó la  instalación de tres maquinas en diferentes seccionales del Parque Nacional Los Alerces, provincia de Chubut (42°50’40” S 71°50’17” O) y dos en el Parque Nacional Monte León, provincia de Santa Cruz (50°15’51” S 68°57”31” O).Durante este año se instalaron turbinas eólicas de baja potencia de diseño Hugh Piggott, en los Parques Nacionales Tierra del Fuego ubicado en la Provincia de Tierra del Fuego, Antártida e Islas del Atlántico Sur (54°50’37” S 68°33’33” O), Parque Nacional Los Glaciares,  provincia de Santa Cruz (50°27’38” S 73°01’40” O) y el Parque Nacional Monte León, provincia de Santa Cruz (50°15’51” S 68°57”31” O).

En una segunda etapa estamos planificando potenciar con nuevas turbinas eólicas a los sistemas solares ya instalados realizando sistemas híbridos (Turbinas eólicas – paneles solares – grupos electrógenos) en los Parques Nacionales San Guillermo, provincia de San Juan (29°35’04” S 69°10’42” O), Patagonia Austral, provincia de Santa Cruz (46°55’28” S 71°19’52” O), Quebrada del Condorito, provincia de Córdoba (31°43’15” S 64°46’40” O), Perito Moreno, provincia de Santa Cruz (47°50’18” S 72°15’27” O) y Parque Nacional Baritú, provincia de Salta (22°27’11”  S 64°44’56” O).

Por último, en una tercera etapa queremos erradicar o utilizar en caso de emergencia, en nuestros Parques Nacionales, los sistemas que utilizan combustibles fósiles para evitar la emanación de CO₂.  A su vez, estamos trabajando en la recopilación de datos sobre la velocidad y dirección de los vientos para elaborar diferentes bases de datos y generar mapas eólicos de cada Parque Nacional.

Para poder afrontar estos proyectos se tuvieron que solucionar diferentes problemáticas relacionadas con las bajas temperaturas, hielo sobre las aspas (se pintaron con pintura  epoxi color negro), principio de congelamiento de las maquinas, cenizas volcánicas, arboledas aledañas (se ralearon y/o cortaron algunas especies), protección de los sistemas de almacenaje de energía (se fabricaron cajones  aislados térmicamente), granizo, etc.

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